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la leçon - [fr:]Imparfait ou passé simple ?[/fr:] [en:]Learn french: Imparfait or passé simple ?[/en:]

[fr:]Comment choisir les temps du passé dans un récit ? [/fr:] [en:]How to choose the tenses of the past in a story? [/en:]

[fr:]

Comment choisir entre imparfait et passé simple

L’imparfait et le passé simple sont deux temps simples du mode indicatif. Ils sont utilisés à l’écrit dans un récit au passé.

I. L’IMPARFAIT

- Il permet de planter le décor et de créer une atmosphère. Généralement, l’imparfait est considéré comme le temps de la DESCRIPTION.
Exemple : Notre vieille maison dominait la rivière, ses pierres de granit luisaient au soleil.

- L’imparfait est utilisé pour une action passée, qui a duré mais qui est terminée.

- C’est le temps qui permet de présenter des actions qui durent et qui ne sont pas toujours achevées.
Exemple : Ils jouaient sur le terrain de football lorsque l’orage éclata.

- L’imparfait peut proposer des ACTIONS SIMULTANEES.
Exemple : Mes frères jouaient dans la cour, mes parents regardaient la télévision et moi je lisais.

- L’imparfait, c’est aussi le temps des actions qui se répètent, de L’HABITUDE.
Exemple : Tous les matins, il se levait à 6 heures, déjeunait et partait travailler.

- Il est utilisé pour ce qui concerne L’ARRIÈRE-PLAN d'un récit. Il évoque les actions secondaires, peu importantes dans le récit.
{Je lisais le journal depuis un quart d’heure} {quand le téléphone sonna.}
Arrière-plan Premier plan
Action secondaire Action principale

Le passé simple évoque le premier plan du récit, c’est-à-dire les actions importantes qui font avancer l’histoire.

II. LE PASSE SIMPLE

- Par opposition, le passé simple propose une action ACHEVÉE et délimitée dans le temps. Elle a un début et une fin.

Exemple:
La foudre frappa le chêne centenaire.
Elle louait cette maison depuis longtemps quand le propriétaire la vendit.

- Le passé simple peut exprimer la SOUDAINETÉ.
Exemple : Il roulait tranquillement quand tout à coup une voiture heurta l’arrière de son véhicule.

- Souvent dans un récit, les actions au passé simple, sont brèves et se succèdent. On retrouve parfois le passé simple après un indicateur de temps. C’est le temps de la NARRATION.
Exemple : Nous regardions un film quand tout à coup notre chien aboya et se précipita à la porte.

- Le passé simple est aussi évoqué pour dater un événement historique.
Exemple : En l’an 800, Charlemagne fut couronné empereur.

RAPPEL : Le passé simple s’emploie essentiellement à l’écrit. C'est un temps littéraire.[/fr:] [en:]

How to choose between imparfait (imperfect) and passé simple (past historic)

Imparfait and passé simple are two simple tenses of the indicative mode. They are used in writing in a narrative in the past.

I. THE IMPARFAIT

- It helps to set the scene and create an atmosphere. Generally, the imparfait is considered as the tense of DESCRIPTION.
Example: Notre vieille maison dominait la rivière, ses pierres de granit luisaient au soleil.

- The imperfect is used for a past action, which lasted but which is finished.

- It is time that makes it possible to present actions that last and that are not always completed.
Example: Ils jouaient sur le terrain de football lorsque l’orage éclata.

- The imparfait may propose SIMULTANEOUS ACTIONS.
Example: Mes frères jouaient dans la cour, mes parents regardaient la télévision et moi je lisais.

- The imparfait is also the tense of repeated actions, of HABITUDE.
Example: Tous les matins, il se levait à 6 heures, déjeunait et partait travailler.

- It is used for the BACK-PLAN of a story. He evokes secondary actions, not very important in the story.
{Je lisais le journal depuis un quart d’heure} {quand le téléphone sonna.}

Background =>Secondary Action => Imparfait
Foreground => Main Action > Passé simple

- The passé simple evokes the foreground of the story, that is, the important actions that move history forward.

II. THE PASSE SIMPLE

- In opposition, the simple past proposes an action COMPLETED and delimited in time. It has a beginning and an end.

Example:
La foudre frappa le chêne centenaire.
Elle louait cette maison depuis longtemps quand le propriétaire la vendit.

- The simple past can express suddenness.
Example: Il roulait tranquillement quand tout à coup une voiture heurta l’arrière de son véhicule.

- Often in a narrative, actions with a simple past are brief and follow one another. Sometimes we find the simple past after a time indicator. It is the tense of NARRATION.
Example: Nous regardions un film quand tout à coup notre chien aboya et se précipita à la porte.

- The simple past is also evoked to date a historical event.
Exemple : En l’an 800, Charlemagne fut couronné empereur.

REMINDER: The simple past is essentially used in writing. It's literary tense. [/en:]
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